鄭和下西洋歷史漫談(一)

蘇明陽

引言

    這個預計二十篇之歷史漫談系列,是為迎接鄭和第一次下西洋(1405年)之600週年紀念而寫的,是漫談而不是研究論文。主要目的是介紹中國偉大海洋史的概況,了解歷史的真相,才能做適宜有意義的慶祝活動。希望讀者隨時賜予寶貴的意見及建議,以期此系列編寫能達到預期的目的。

第一篇 明初的政治與經濟背景

    鄭和七次下西洋航行,始於明朝永樂三年(公元1405年),終於宣德八年(1433年),前後歷時28年,跨越三個皇朝。事實上,鄭和本身的政治生涯,始於明太祖之後期,故前後跨五個皇朝。七下西洋是一件規模十分龐大的遠洋事業,必要有極強的政治動機,皇室的利益,雄厚的國家經濟基礎,以及適當的造船工藝能力,配合在一起,才可能實現。在中國歷史上,是一件非常獨特的海外事件。

    所以,我們想要了解這段明初的歷史大事,要先對明初五朝(1368年至1436年)的政治及經濟背景,做一個簡明的介紹。有關造船工藝能力部份,容後篇再介紹。

    於元朝最後一個皇帝,元順帝至正28年(1368年),朱元璋在今之南京市,即皇帝位。國號大明。這是明朝的開始,後歷276年、16個皇帝,終於1644年亡於清朝。明及清兩朝共約六個世紀構成中國兩千多年皇權封建制度之後期。

明初五帝的諡號、姓名、年號先列如下:

(1) 太祖高皇帝,朱元璋,年號洪武(1368-1398年)

(2) 恭閔惠皇帝,朱元炆,年號建文(1399-1402年)

(3) 成祖文皇帝,朱棣,年號永樂(1403-1424年)

(4) 仁宗昭皇帝,朱高熾,年號洪熙(1424-1425年)

(5) 宣宗章皇帝,朱瞻其,年號宣德(1425-1436年)

    明太祖及明成祖是明代最能幹、在位二十年以上,創業最多的皇帝。惠帝在位只3年,昭帝只歷一年,都沒什麼作為。章帝在位11年,是位太平天下的皇帝。繼章帝的朱祁鎮只有八歲,由太監王振執政,王振專權跋扈,造成明代宦官專政,為明代政治大腐敗的開端。

    因為明太祖(或稱洪武帝)及明成祖(或稱永樂帝)與鄭和下西洋史關係最深,我們給他們多一點介紹如下。

    太祖朱元璋幼時家貧,十七歲時入寺為僧,但不到兩個月就離寺、到處化緣流浪。3年後,回到寺院,立志讀書、交友。於25歲時,加入郭子興軍隊的反元運動。經十七年長期殘酷軍事、政府鬥爭的歷練,成為一個相當能幹的軍事家及政治家。為了鞏固皇帝專權,更廢丞相制,建立內閣制。加增監察系統,使得兵、刑:選擇、禮、法上面,賦給系統更加完備。使小自耕農和中小地主經濟獲得發展。為了政治絕對之控制,朱元璋分封其子弟親戚為王,在各處建立屏藩,然為此亦埋下其後之政變禍根。

    明成祖朱棣(1360-1424年)是朱元璋的第四子,封為燕王,鎮守元朝之故都北平,控扼西北邊境,屢次出征元朝之殘部。朱元璋所立太子朱標早逝,由皇太孫朱元炆繼了皇位,為建文帝。建文帝有意削除諸封王,燕王深恐自身難保,於建文元年(1399)以"靖難"為名,發兵向皇都南京進軍。這場3年的苦戰,朱棣終於獲勝,登上皇座,改元永樂。但從中國皇室之傳統看,這是一場叔奪侄之皇位之舉,朱棣做了皇帝,卻不是天命之子。這對其後之外交政事發展埋下了導火線。因他也算是馬上得天下,頗有其父之風。他繼續加強中央集權的專制政治,也推動內戰後經濟的恢復及發展。為了北方元朝舊部勢力之威脅,他親率大軍遠征。後為扼止北方,也為回到他的發祥地(北平),於永樂18年(1420年)把首都由南京遷至北京,而以南京為留都。此遷都之舉影響了此後600年之中國歷史發展。

    因為當時糧食生產南多北少。在永樂9年,疏通會通河,使南北運河暢流,便利漕船運糧北上,也使南北經濟得以溝通,促進全國經濟之發展。明代全國設北直隸,南直隸及十三個布政司-山東、山西、河南、陝西、四川、湖廣、浙江、江西、福建、廣東、廣西、雲南及貴州。下轄140個府,193個州,1038個縣。另外有幾個少數民族居聚區。

    做為封建農業國家資源的耕地,據《明實錄》所記,在洪武,永樂年間,田土面積總共約四百萬頃。同時,全國約有一千萬戶,五千五百萬人。故平均每戶有五個半人。平均每戶耕地0.4頃。

    上述只是全國平均值而已,其實人口分佈相當不平衡。在明初,南直隸,浙江和江西人口最密集,這三區人口合計約有三百萬人,約佔全國人口之半,但其總面積約為全國之14﹪而已。

    明代田地有官田,民田及軍屯之分,其田賦制度是兩稅法,一為夏稅及一為秋糧。夏稅以麥為主,秋糧以米主為。另外,對桑、棉、麻、絲、棉等也課稅。

    明代中葉以前,主要以米麥等實物繳納。洪武,宣德間,國庫每年的田糧收入在3千萬石以上。由於明初政府相對地節省,便形成“宇內富庶,賦入盈羡,米麥自輸京師數百萬石外,府縣倉稟,蓄積甚豐,至紅腐不可食"之地步。米麥一石折合白銀約二錢五分,故三千萬石米麥之稅收,可折合約七百五十萬兩銀。

    據明朝中葉所刻之《龍江船廠誌》(李昭祥著),一艘400料戰座船的造船工資約為75兩銀。以此比例,一艘2000料海船約需工資375兩銀。再假定造船材料及其他費用約等於工資,則一個擁有一百艘2000料海船及200艘400料戰座戰之大船隊,總造價約為十萬兩銀。這一個300艘之大船隊,略似鄭和下西洋之寶船隊(後篇再詳述)。假如操作費用為此船隊之兩倍,總共則需約三十萬兩。雖是一個相當大的國家開銷,卻也只是全國稅收之百分之四。這個非常粗略之開支估計的目的,在於指出永樂宣德年間國家經濟有足夠能力,擔當鄭和下西洋七次的費用。 

 

附圖:

1明陵的珍寶─明朝皇帝雙龍抱珠金冠

2明陵珍寶─蟠龍青花梅瓶

 

參考資料:

1. 李昭祥著《龍江船廠志》,1543年刻。

2. 傅衣凌主編,楊國楨,陳支年著《明史新編》,人民出版社,1993。

3. 王天有主編《明朝十六帝》,紫禁城出版社,1999。

4. 呂景琳,郭松義主編《中國歷代經濟史》(四)明清卷。文津出版社,1998。